新聞公告
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美地熱新創獲2800萬投資!Fervo 來台鑽探,地熱發電能拯救台灣缺電危機嗎?

  • 發布日期:2021/5/27 上午 09:56:49
  • 資料來源:Meet創業小聚
  • 點閱次數:2206 次

Winifred Wu 2021/05/27


Geothermal Plant and Blue Lagoon leisure park, Iceland.

2021 年五月的台灣並不平靜。國內除了新冠疫情大爆發之外,部分縣市頻頻限水,全台甚至上演五天停電兩次的鬧劇。缺水、疫情可以歸咎外部因素,但「缺電」卻真實的反應出台灣能源供給上的限制,也同時讓「再生能源」重獲關注。

根據台電資料顯示,去年國內發電來源大宗為火力發電量(80.22%),再者為核能發電(12.70%)及再生能源發電(5.77%)。台灣電價雖然是全球數一數二低,但其中的燃氣、燃煤、燃油、核能等 98% 的能源都是進口來的,過度仰賴國外更讓「用電」從民生問題升級為國安問題。因此,政府於 2016 年國家能源政策中提出「2025 年再生能源占比 20%」的目標,希望能提升能源自給率。除了耳熟能詳的太陽能、風力、水力發電,台灣再生能源發電還有其他可能性嗎?

 

看上地熱發電,Fervo Energy 新創募資千萬


Fervo Energy chief executive, Tim Latimer, pictured in a hardhat at one of the company’s development sites.

 

有種再生能源發電方式在國外正備受注目,它不燒化石燃料,但用的卻是與石油及天然氣產業非常相似的技術——地熱發電。休士頓起家的 Fervo Energy 剛於今年四月底結束 B 輪募資,成功吸引來自比爾蓋茲的 Breakthrough Energy Ventures 及 eBay 前執行長 Jeff Skoll 的 Capricorn Investment Group 等共 2800 萬的美金挹注。Fervo 創辦人 Tim Latimer 表示將用此資金加速公司執行「近幾年產出數億瓦電」的計畫。

Latimir 出生於美國德州,就像其他德州小孩,家裡靠石油產業謀生,而他的第一份工作也跟石油與天然氣產業有關。不巧的是,那時正是世界要從化石燃料轉向再生能源的年代 —— 而這也成為他成立 Fevro 的初衷之一。「最重要的是⋯⋯在能源轉換時期,讓在石化業的人們換去乾淨能源端工作。我因此能夠去雇用約聘人員,並支持因油價崩跌而失業或面臨威脅的人們,讓他們在我們的鑽塔下工作。」Latimer 說道。

其實近幾年關於地熱的探勘與發電正如火如荼發展,Latimer 表示從 2016 年到 2019 年,公司只有一項大合約,但在 2020 年卻簽訂了 10 項重大合約。只要能克服前期探勘的高成本,新創們在地熱發電領域都有巨大商機。

 

台灣首度有海外新創探鑽,為何地熱發電發展遲緩?

 

台灣政府為了達成提升再生能源占比的目標,也喊出「地熱發電 2025 年目標 2 億瓦」的口號,發展方針上中短期以淺層傳統地熱為主,長期發展增強型地熱深層地熱發電技術。在政府推動下,台灣除了台電也開始有國內民間公司跟進,如台泥、將捷集團下的結元公司,更吸引了瑞典公司 Baseload Capital 來台探鑽。

這間 Baseload Capital 大有來頭,它受到全球知名企業家所成立的 「突破能源風險投資基金」(Breakthrough Energy Ventures,BEV)資金挹注,基金背後包含微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)、 亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)、阿里巴巴(Alibaba)創辦人馬雲、軟銀(SoftBank)創辦人孫正義等,而今年三月初美國石油大廠雪佛龍(Chevron)也跟進投資了 2500 萬美金。

地熱是如何發電的呢?首先需要找到具有地面徵兆的地熱區,像是一般常見的溫泉、噴氣孔都算地熱的表徵,之後再判斷是否具可開發的地熱資源。簡單來說,地熱利用鑽井技術將地底的高溫熱水或水蒸氣推動渦輪機發電,之後再將機械能轉換為電能。地熱發電依深度可以分為兩類:淺層地熱和深層地熱。淺層地熱透用地熱加熱的熱水與蒸氣來發電;深層地熱發電則注入冷水,利用地底高溫加熱後再用其蒸氣進行發電。

那為何台灣地熱發電不盛行呢?台灣地熱資源發展協會秘書長王守誠曾撰文表示,造成地熱探勘成本過高的原因在於「資訊不透明」,其他不利發展地熱的因素則包含:欠缺法規保障導致財團不敢投資、金融業缺乏地熱發電的融資經驗、地熱發電觀念不夠正確與全面等

目前台灣設有地熱發電資訊網公開地熱探勘報告,雖然不少資料仍在建置中,不過對感興趣的新創來說,上面提供了完整地熱電廠申請設置流程;對一般民眾而言,也能對台灣的地熱發電有更多了解。

最後,希望在 2021 年頻頻缺電的台灣,能在 2025 年享受更乾淨、更穩定的電力。

 

原文出處:https://meet.bnext.com.tw/articles/view/47736